[라이센스뉴스 정수현 기자] 미래자동차는 자율주행기술에 힘입어 ‘움직이는 사무공간’, ‘도로 위의 쇼핑몰’ 등 생활공간으로 변화될 전망 관계부처 합동, 미래자동차 산업 발전 전략 에 따라 차량 내 공간 최적화를 위한 차량 시트 기술의 특허출원 비중이 높아지고 있다.

자율주행기술의 발전은 운전자가 안전 운전에 보내는 시간을 탑승자간 대화 동영상 감상 등 여가를 즐기고 업무 처리가 가능하도록 하고 있다. 탑승자의 차량 내 활동을 충족시키기 위해서는 실내구조 변화가 선행돼야 하고, 차량 내 공간 비중이 가장 큰 시트 변화는 필수적이다.

특히 코로나 19의 유행에 따라 사회적 거리두기를 하면서 여행도 할 수 있는 소위 ‘차박’의 인기가 더 높아지는 가운데, 시트 기술은 차량 실내 공간 변신을 위해 그 중요성이 커지고 있다.

특허청(청장 김용래)에 따르면 차량 시트 기술과 관련된 특허출원은 최근 10년간(‘11~’20년) 연평균 188건 수준으로 꾸준하게 이어지고 있는 것으로 조사됐다.

세분화하여 보면 안전 등 기능 향상 시트 출원이 1,576건(84%), 차내 공간 활용 관련 시트 출원이 291건(15%), 탑승자 신체 진단 등 헬스케어 관련 시트 출원이 17건(1%) 순으로 조사되었다.

출원인별 비중은 대기업이 31.7%로 가장 크고, 중견기업 27.9%, 외국인 17.0%, 중소기업 11.0%, 개인 9.1%, 대학연구소 등 3.3% 순으로 대기업이 시트 관련 기술 개발을 주도하고 있는 것으로 나타났다.

시트 기술의 최근 큰 변화는 차량 내에서 휴식을 취하거나 회의를 하는 등 자동차를 휴식 업무 공간으로 활용하기 위한 특허출원이 2018년부터 급증하기 시작한 것이다. 

이와 함께 탑승자의 신체를 감지하고 그 정보를 이용하여 숙면을 유도하도록 시트 각도를 조절하거나, 응급 시 구호조치를 할 수 있는 헬스케어와 융합되는 등 차량시트 기술이 다양해지고 있다. 

이러한 시트 기술의 다변화는 자동차가 단순한 이동수단을 넘어서 탑승자의 휴식 업무 건강 등 다양한 요구에 맞는 생활공간으로 변화하고 있기 때문으로 분석된다.

특허청 황광석 심사관은 “앞으로 다가올 자율주행 시대에는 과거 안전 운전에 기울이던 시간을 보다 생산적으로 활용할 수 있도록 차량 실내 공간을 다변화 할 수 있는 자동차 시트 기술의 특허출원 비중이 점차 높아질 것이다”라고 말했다.

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